| Dr. Charlie Ware

El vínculo entre el estrés y los genes

El estrés es algo a lo que todos nos enfrentamos hoy. Un estudio realizado en 2018 por la Mental Health Foundation encontró que un se estima que el 74% de la población adulta del Reino Unido está experimentando un estrés que les parece abrumador.

La exposición prolongada al estrés crónico causa muchos eventos adversos en el cuerpo y se ha asociado con complicaciones psicológicas y fisiológicas. Se logró un avance reciente en la investigación científica cuando los investigadores vincularon niveles más altos de estrés con ciertos cambios relacionados con los genes. Este avance ahora se está investigando más a fondo para ayudar a los científicos médicos a identificar nuevas formas de abordar las afecciones comunes de salud mental, incluido el trastorno depresivo mayor.

 

¿Qué significa la epigenética?

La epigenética es un término que se usa más comúnmente en la actualidad, y este es un término particular citado en el último estudio que hizo un gran avance al vincular el estrés con los cambios genéticos. El término "epigenética" generalmente se refiere a casos en los que ciertos factores, como la presencia de estrés en esta situación particular, conducirían a una modificación en la expresión de un gen dentro del cuerpo humano, o el cuerpo de un sujeto animal específico utilizado en un estudio.

La alteración en la expresión del gen hace que las células lean el gen de una manera diferente. La epigenética no se refiere a alteraciones del código real de un gen, sino más bien a la forma en que el gen se expresa en proteínas, células y otras partes del cuerpo humano.

 

¿Qué es exactamente el estrés?

Estrés es una palabra que escuchamos mucho hoy, pero ¿realmente comprendes qué es el estrés? ¿Sabía que tanto los factores positivos como los negativos pueden hacer que el cuerpo responda de manera similar, liberando un conjunto específico de reacciones en cadena, lo que lleva a la secreción de ciertos químicos que ingresan a la sangre y realizan ciertas funciones?

En términos básicos, el estrés es realmente la respuesta que tiene el cuerpo humano cuando hay una demanda. Hay muchas situaciones diferentes que causan esta respuesta en el cuerpo: estar en peligro físico es una, pero lidiar con los plazos en el trabajo puede ser otra.

 

Las muchas complicaciones del estrés crónico

El estrés tiene efectos tanto físicos como psicológicos en el cuerpo humano. Si bien una respuesta aguda a una situación estresante tiende a tener un efecto temporal sobre la secreción de hormonas como el cortisol, se sabe que la exposición crónica al estrés contribuye a una gran variedad de complicaciones diferentes.

Si se encuentra constantemente en situaciones estresantes y sufre de estrés crónico, entonces está probable que comience a experimentar El apretar la mandíbula, los dolores de cabeza y el dolor también pueden convertirse en un problema en su vida. Es posible que empiece a rechinar los dientes. Algunas personas pueden experimentar un aumento de la sudoración, sequedad de boca, aturdimiento e incluso a veces tartamudeo.

El estrés también se ha relacionado con complicaciones en el sistema inmunológico. Lo que esto significa es que el estrés puede debilitar su sistema inmunológico, lo que puede provocar resfriados y gripe con frecuencia, o un mayor riesgo de infecciones.

Además de estos efectos fisiológicos que el estrés tiende a tener en el cuerpo, existen complicaciones psicológicas que también es importante tener en cuenta. Los ejemplos incluyen el desarrollo de trastornos de ansiedad. La depresión también es más común en personas con demasiado estrés, al igual que los trastornos del estado de ánimo, la preocupación excesiva y el nerviosismo.

Las personas que se estresan mucho también tienen dificultades para dormir en muchos casos. El insomnio, por otro lado, se ha relacionado con muchos efectos adversos para la salud. El sueño insuficiente conduce a problemas como inflamación, problemas con el ritmo circadiano y un aumento en la actividad del sistema nervioso simpático. Además, el insomnio también está relacionado con una mayor incidencia de trastornos del estado de ánimo, angustia emocional, deterioro cognitivo, problemas de memoria y una reducción en el rendimiento general.

 

Un estudio relaciona el estrés con los cambios en los genes

Aquí, queremos cambiar nuestro enfoque a un avance reciente realizado por un equipo de investigadores. El estudio de investigación en particular encontró que había ciertos cambios en el ADN de los ratones de laboratorio. 

En el pasado, los estudios han encontrado que hay ciertos cambios que ocurren con la letra "C" del ADN que ocurren en situaciones estresantes. Los cambios particulares que ocurren se conocen como metilación: se agregan tres moléculas de hidrógeno y un átomo de carbono al final del código o letra del ADN. Esto eventualmente hace que el gen se apague momentáneamente. 

El proceso se conoce como epigenética: este es un proceso en el que el ADN se modifica de tal manera que los genes, que son subsecciones del ADN del cuerpo, se leen de una manera diferente. La letra real de los genes o las cadenas de ADN no cambia de ninguna manera a través de la epigenética. 

La hebra de ADN con la letra "C" también se conoce como citosina. El estudio que confirmó los cambios relacionados con las hebras de ADN "C", que está metilado de tal manera que un -CH3 agregado se combina con la hebra, puede causar problemas con el método en el que las proteínas pueden unirse al ADN en humanos. cuerpo correctamente. Además, este proceso de metilación en particular también causa problemas con la actividad genética. 

Ahora, con el último avance, se observó que el estrés también podría provocar cambios en otras cadenas de ADN, en particular en los genes que tienen la letra "A". Anteriormente se descubrió que la N6-metiladenina está presente en especies de bacterias; esta modificación epigenética del ADN en particular es lo que contribuye al mecanismo de defensa que se observa cuando las bacterias están expuestas a virus. 

Los investigadores ahora descubrieron que ocurre un cambio epigenético similar en los casos en que los ratones de laboratorio están expuestos a situaciones estresantes. En el estudio realizado en un grupo de ratones en un entorno de laboratorio, hubo cambios en el ADN de los genes con la letra "A".

Por el momento, los datos de investigación sobre este tema en particular son muy limitados. Los científicos solo ahora han descubierto que estos efectos particulares están presentes en los mamíferos y necesitan realizar más investigaciones ahora. Es probable que el próximo paso para que los científicos determinen si se notarían los mismos efectos entre los seres humanos; esto, a su vez, proporcionaría a los expertos médicos nuevas formas de ayudar en el desarrollo de medicamentos que pueden abordar problemas de salud mental que están estrechamente relacionados con estos El ADN cambia, así como la forma en que el estrés afecta particularmente al cuerpo.

 

Qué afecta la expresión genética y la epigenética

Hay varios factores del estilo de vida que se sabe que tienen un efecto en las expresiones de los genes y, en última instancia, conducen a cambios en la epigenética del cuerpo, lo que significa que los sistemas y las células leen los genes de diferentes maneras de las que deberían. 

Ahora sabemos que el estrés podría tener un impacto importante en nuestros genes, y una mala influencia para ser más específicos. Con esto en mente, es crucial considerar técnicas de manejo del estrés que potencialmente podrían ayudar a una persona a enfrentar mejor los factores estresantes en su vida.

Algunos efectivos técnicas de manejo del estrés que podría probar para tomar el control de su vida y reducir los posibles efectos adversos que los factores estresantes pueden tener en sus genes incluyen:

  • Mejore sus habilidades de gestión del tiempo: un horario abarrotado que es demasiado difícil de manejar provoca un aumento del estrés.
  • Pruebe algunas técnicas de relajación; tanto el yoga como la meditación son muy eficaces.
  • No tenga miedo de pedir ayuda: puede ser de sus amigos, familiares o de un profesional, como un psicólogo.
  • Tómese un tiempo libre del trabajo y otras actividades de su vida que puedan causarle demasiado estrés.
  • Pruebe algunos pasatiempos, ya sea pintar o si la música le ayuda a relajarse.

El estrés no es el único factor que afecta la expresión genética y el proceso de epigenética en el cuerpo humano. Hay otros factores que también debes conocer. 

El sueño es otro factor importante que debemos tener en cuenta aquí. De acuerdo a el doctor del sueño, más de 700 genes diferentes pueden verse afectados negativamente por la deficiencia del sueño. También se sabe que la falta de sueño contribuye a muchos otros problemas de salud en la población en general, como hemos señalado anteriormente en este artículo. 

El ejercicio también tiene un impacto en la expresión genética. En uno estudio anterior, los científicos encontraron que el ejercicio parece afectar especialmente el perfil de expresión genética de los glóbulos blancos que se encuentran dentro del cuerpo humano. Se sabe que los glóbulos blancos tienen un efecto sobre la expresión de muchos genes en el cuerpo. 

Además, también se ha descubierto que la dieta puede afectar a la expresión genética y al ADN en particular. Por ejemplo, algunos compuestos naturales pueden ayudar a ralentizar el daño al ADN del cuerpo. Además, también se ha descubierto que algunos compuestos naturales particulares podrían incluso tener el potencial de revertir el daño existente en el ADN. Ejemplos de tales compuestos incluyen el galato de epigalocatequina que se encuentra en el té verde y el resveratrol que se encuentra en el vino. El sulforafano en el brócoli y el contenido de curcumina en la cúrcuma también pueden ser útiles para proteger el ADN del cuerpo humano y ayudar a reducir el daño. 

Por otro lado, se sabe que también existen ciertos hábitos dietéticos que pueden dañar el ADN. Esto incluye especialmente los niveles altos de glucosa en sangre, que son inducidos por los carbohidratos refinados y el alto contenido de azúcar que se encuentra en la dieta moderna.

 

Cómo el coaching epigenético puede ser una ayuda útil

Con los avances en la investigación que muestran cómo el estrés y otros factores del estilo de vida podrían estar cambiando la forma en que se expresan los genes en el cuerpo humano, surge una gran preocupación con respecto a las posibles complicaciones de estos problemas. Muchas personas no saben cómo pueden ajustar su vida para beneficiar sus genes y la epigenética de su cuerpo, y sin el conocimiento adecuado, puede ser difícil realizar los cambios correctos para un conjunto general de genes y ADN más saludable. 

Aquí es donde el coaching epigenético puede resultar útil. Para la población general, el entrenamiento epigenético puede ser una forma útil de comprender a fondo cómo funcionan los genes en el cuerpo. Los expertos en el campo de la epigenética y las expresiones genéticas, en general, pueden ayudar a una persona a comprender cómo están afectando actualmente sus genes, qué factores de estilo de vida deben cambiarse y qué pueden hacer para ser más saludables al alterar sus expresiones genéticas de manera positiva. manera - en lugar de permitir que el estrés y otros factores causen problemas de salud.

 

 

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Referencias:

  1.  "Estadísticas de salud mental: estrés" a través de Mental Health Foundation
  2. "Efectos del estrés" a través del Instituto Americano de Estrés
  3. Medic, Goran y col. "Consecuencias para la salud a corto y largo plazo de la interrupción del sueño". Naturaleza y ciencia del sueño vol. 9 151-161. 19 de mayo. 2017, doi: 10.2147 / NSS.S134864
  4. "Misteriosa modificación del ADN observada en la respuesta al estrés" vía Woodruff Health Sciences Center
  5. "Manejo del estrés" a través de WebMD
  6. "La falta de sueño altera nuestros genes" a través de The Sleep Doctor
  7. El ejercicio afecta los perfiles de expresión genética de los glóbulos blancos humanos. Petra Büttner, Sandy Mosig, Anja Lechtermann, Harald Funke y Frank C. Mooren. Revista de fisiología aplicada 2007: 102, 1-26

 

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