| Dr. Charlie Ware

Botellas de plástico y el caluroso verano: ¿se está poniendo en peligro?

El calor abrasador del verano requiere que siempre tengas una botella de agua a mano. Nada es más refrescante que la idea de que el agua refresque tu cuerpo en un día soleado. Si bien es cierto que el agua en botellas de plástico que se dejan dentro de su automóvil puede servir para calmar la sed de emergencia, los expertos advierten sobre su seguridad. Algunos estudios han señalado que puede ser peligroso para la salud debido a los químicos lixiviados que contiene.

 

How do chemicals leach into the water?

Cheryl Watson, profesora de bioquímica y biología molecular de la rama médica de la Universidad de Texas, Eso dice heat causes molecules to move faster and combine with one another. In the case of a plastic bottle and the water inside it, the molecules present in the plastic can leach into the water and contaminate it when exposed to a higher temperature. This explains the odd taste when you drink the water that has been sitting in your car’s trunk for days.

Para comprender mejor el concepto, Watson usó hojas de menta en té caliente como ejemplo. En su experimento, las moléculas de menta escaparon fácilmente a temperaturas más cálidas en comparación con los ambientes fríos. El calor aumenta el movimiento de moléculas de la hierba para pasar al agua. Algo parecido ocurre con las botellas de plástico. El calor dentro del automóvil hará que diferentes sustancias químicas del plástico se mezclen con el agua. Una vez que lo bebe, también lleva estos químicos dañinos al interior de su cuerpo.

Las observaciones de Watson pueden estar respaldadas por otros estudios en los que los investigadores han observado un nivel más alto de antimonio en el agua embotellada que ha estado expuesta a 158 grados Fahrenheit. Estas pruebas pueden ser lo suficientemente sólidas como para decirle que se abstenga de tomar el agua en su automóvil caliente. Además de no ser refrescante y tener un sabor extraño, es posible que se esté exponiendo a más problemas de salud.

 

¿Qué productos químicos están presentes en las botellas de plástico?

Las botellas de plástico están hechas de PET (tereftalato de polietileno), una forma de poliéster. Este es el material que se usa a menudo para refrescos, recipientes para almacenar alimentos, productos para el cuidado personal y muchos otros productos de consumo. El material es ligero, pero proporciona un alto grado de resistencia a la tracción. Sin embargo, esto no es resistente a altas temperaturas que superen los 200 grados Fahrenheit. Esta es la razón por la que los fabricantes no recomiendan el uso de microondas en algunos envases de PET. El calor puede dañar el material y provocar la filtración de algunos productos químicos.

Un estudio publicado en Investigación del agua en 2008 shows antimony leaching from PET bottled water. The research was conducted after reports from Canada and Europe that PET bottles exposed in extreme temperatures have antimony. The researchers were concerned because antimony has been linked to many acute and chronic health problems.

Además del PET, algunas botellas también están hechas de BPA (bisfenol A), un compuesto sintético utilizado en la producción de plásticos como policarbonatos y resina epoxi. La sustancia se ve a menudo en juguetes, alimentos enlatados y recipientes de alimentos para niños. Muchos fabricantes han etiquetado sus productos como libres de BPA debido a los problemas de salud relacionados con la materia prima. Si le preocupa el BPA, la FDA sugiere que use productos sin BPA, reduzca las latas, evite el calor y use otras alternativas como recipientes de vidrio e inoxidable. 

 

What are the health issues of drinking bottled water in a hot car?

Es importante tener en cuenta que el agua embotellada es segura. Los investigadores de la Universidad de Texas no quieren engañar a la gente. El daño en el agua embotellada ocurre cuando el recipiente ha estado expuesto al calor. Puede almacenar y guardar agua en una botella de plástico. Sin embargo, no lo deje a temperaturas extremadamente altas durante mucho tiempo.

Hay afirmaciones de que los componentes plásticos de las botellas crean compuestos cancerígenos, sustancias que se sabe que causan cáncer. Estos químicos pueden mezclarse con su agua potable. Aunque los informes aún no han sido verificados por expertos en salud, esto da un aviso a las personas con una mayor predisposición a la enfermedad.

El componente de BPA en algunas botellas de plástico también tiene posibles efectos en el cerebro y comportamiento, especialmente en bebés y niños. También se ha asociado con un mayor riesgo de hipertensión

Aparte de los problemas de salud de dejar agua dentro de su automóvil en un día caluroso, también es sorprendente que haya informes de que esto ha provocado un incendio vehicular. El reclamo ha sido informado por el técnico de baterías, Dioni Amuchastegui en su video de Facebook de Idaho Power. Según él, vio cómo se inició el fuego en sus propios ojos. Tiene la suerte de ver cómo empezó todo. De lo contrario, el incidente puede haber causado un gran desastre. Los expertos explicaron que la botella de plástico actuó como una lupa. El recipiente concentró el calor y la luz en un solo lugar lo suficiente como para provocar un incendio. 

El Departamento de Bomberos de Midwest City en Oklahoma hizo la misma prueba para verificar el reclamo. Es cierto que las autoridades concluyeron que el peligro es posible. Si la luz del sol golpea el agua embotellada en el ángulo correcto, puede provocar un incendio. David Richardson del departamento de bomberos dijo que si se dan las condiciones adecuadas, los peligros pueden ser realmente altos.

¿Qué dice un fabricante de botellas de plástico sobre las advertencias sanitarias?

Algunas personas pueden ser escépticas acerca de la advertencia y decir, después de todo, es agua y puede satisfacer sus necesidades inmediatas. Si bien puede satisfacer su necesidad de hidratación, es posible que se exponga a una variedad de productos químicos. 

Sin embargo, la Asociación Internacional de Agua Embotellada no está de acuerdo con que el agua embotellada expuesta a temperaturas más altas no sea segura. La organización mantiene su postura de que los contenedores son seguros en diferentes condiciones. También utilizan envases de PET que no producen productos químicos peligrosos en condiciones normales de uso. Citaron que si bien puede haber niveles más altos de antimonio en los ensayos realizados por diferentes estudios, solo una de cada dieciséis marcas ha superado el estándar de la EPA para BPA y antimonio y el resto tiene niveles mínimos. Eso significa que puede ocurrir la lixiviación de productos químicos, pero es una pequeña posibilidad.

Mientras tanto, la Asociación de Drogas y Alimentos de EE. UU. Considera que una pequeña cantidad de BPA es segura. Es poco probable que una pequeña dosis sea dañina para el cuerpo humano. Aunque no descartan la posibilidad de que los productos químicos del plástico se filtren al agua, la cantidad mínima no es suficiente para causar varios problemas de salud.

 

Conclusión

Aunque hay diferentes puntos de vista sobre la seguridad del agua almacenada en botellas de plástico que han estado expuestas a temperaturas más altas, le sugiero que se mantenga seguro. La afirmación del efecto causante de cáncer es bastante grande. Pero, ¿te gustaría correr el riesgo? El mensaje importante de los expertos es que el agua embotellada es segura. No exponga el recipiente de plástico a altas temperaturas durante mucho tiempo. A menos que sea una situación de vida o muerte, no beba el agua embotellada almacenada en su automóvil caliente. Extienda su sed por unos minutos más y espere hasta que obtenga una fuente de bebida más fresca. Después de todo, no le hará daño creer que los productos químicos lixiviados peligrosos pueden estar presentes en esa botella de plástico expuesta al calor.

 

 

 

Referencias:

  1. Efectos de la temperatura y la duración de almacenamiento sobre la liberación de antimonio y bisfenol A de botellas de agua potable de tereftalato de polietileno de ChinaFan Y.-Y., Zheng J.-L., Ren J.-H., Luo J., Cui X.-Y., Ma LQ (2014). Contaminación ambiental, 192, págs. 113-120.
  2. "Portal de sustancias tóxicas". Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades
  3. Lixiviación de antimonio del plástico de tereftalato de polietileno (PET) utilizado para agua potable embotellada. Westerhoff P., Prapaipong P., Shock E., Hillaireau A. (2008) Water Research, 42 (3), págs. 551-556.
  4. Centro de Seguridad Alimentaria y Nutrición Aplicada. "Seguridad de las bebidas de agua embotellada". Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU., FDA.

Dejanos un comentario