| Dr. Charlie Ware

Más opioides, más dolor

El dolor es un problema de salud común. Puede ser un problema temporal, como después de una cirugía, o puede ser su carga diaria debido a una determinada enfermedad. Pero si bien puede usar medicamentos para aliviar sus síntomas, es posible que depender de ellos no sea la mejor manera de manejar sus preocupaciones, especialmente si está usando opioides.

Los opioides son medicamentos regulados en muchos países y solo los recetan los médicos. Sin embargo, muchas personas pueden comprarlos en tiendas en línea. La facilidad para conseguirlos y los efectos positivos iniciales los convierten en la elección de algunos individuos por sus molestias físicas. Pero la investigación muestra que el uso crónico del medicamento en realidad lo hará más sensible al dolor, todo lo contrario de lo que desea lograr. Para saber cómo ocurre esta paradoja, sigue leyendo.

 

Descripción general de los opioides

Los opioides son medicamentos comúnmente recetados para el dolor intenso a corto plazo. Pueden estar en forma de hidromorfona, morfina, codeína, oxicodona y tramadol. Se utilizan para tratar a pacientes con cáncer avanzado en etapa terminal y para aquellos que se han sometido a cirugía, han sufrido fracturas óseas y accidentes graves. Sin embargo, el consumo ha aumentado con el tiempo. Solo en los EE. UU., Un estudio en el Journal of American Medical Association informa que el país se encuentra en medio de una epidemia de sobredosis de opioides. Se estima que hay alrededor de 2 millones de personas que padecen adicción a los opioides [1].

Idealmente, los profesionales de la salud deberían considerar los opioides como la última opción si otros analgésicos de venta libre no funcionan. No se prescribe para el dolor crónico causado por la artritis, la lumbalgia e incluso el dolor de cabeza frecuente. El opioide es una droga fuerte y adictiva. Con el tiempo, su cuerpo se acostumbra a su efecto y es entonces cuando el medicamento deja de funcionar bien. Para obtener el mismo alivio, es posible que deba tomar más y más y en una dosis más alta hasta que desarrolle tolerancia y dependencia. El uso crónico de opioides provoca varios efectos secundarios y dejar de usarlo abruptamente también puede causar síntomas de abstinencia.

 

Hiperalgesia inducida por opioides

Aparte de los efectos secundarios graves de su uso y los síntomas de abstinencia, los investigadores han observado que los pacientes que toman opioides se vuelven más sensibles al dolor en comparación con aquellos que no toman el medicamento. La primera observación de este fenómeno contradictorio se informó hace más de un siglo. En 1870, el médico británico Sir Clifford Allbutt observó que la droga puede que solo pretenda aliviar el dolor, pero en realidad puede causar más síntomas. Aunque la base científica aún no estaba completamente disponible en ese momento, hoy, los médicos lo llaman el hiperalgesia inducida por opioides (OIH), un efecto secundario del fármaco que provoca una mayor respuesta a los estímulos de dolor.

En una revisión que apareció en PubMed Journal, los autores explicaron que los pacientes que reciben opioides pueden experimentar una sensación de dolor más intensa [2]. Un dolor leve y tolerable, como las inyecciones con agujas, puede provocar molestias graves. Si bien puede tratar sus problemas inicialmente, el efecto a largo plazo es que lo hace sufrir más. Por lo tanto, la terapia crónica con opioides debe usarse con extrema precaución entre los pacientes que realmente la necesitan para evitar los efectos secundarios contradictorios y graves.

 

¿Cómo se produce la hiperalgesia inducida por opioides?

Se han realizado varios estudios, pero el mecanismo molecular preciso aún no se comprende bien. Sin embargo, los estudios de cohorte, los ensayos clínicos controlados y las investigaciones observacionales han comparado los resultados entre los adictos a los opioides y los voluntarios humanos sanos y todos los resultados apuntan al mismo fenómeno.

Los investigadores coinciden en que la hiperalgesia inducida por opioides se debe a los cambios neuroplásticos que ocurren en el sistema nervioso. Los opioides impiden que las señales de dolor lleguen al cerebro. Pero durante el uso a largo plazo, el mecanismo de defensa del cuerpo superará las señales bloqueadas y creará otras vías de señalización y conexiones. Los cambios resultan en hipersensibilización y la persona se vuelve demasiado sensible incluso al dolor simple [3].

 

Los síntomas

No hay síntomas exactos asociados con la hiperalgesia inducida por opioides, pero los médicos deben sospechar el problema si el paciente informa de dolor inexplicable que no está asociado con el estímulo original o una sensación de dolor aún mayor a pesar de aumentar la dosis del fármaco. Dado que la percepción es un proceso muy complejo, el nivel de hiperalgesia entre los pacientes varía. Algunos pueden experimentar síntomas graves en comparación con otros. Debe recordar que otros factores como la genética, la combinación con otros medicamentos, la salud física actual y el estado mental y emocional pueden afectar la forma en que se presenta la hiperalgesia inducida por opioides.

Debido al riesgo asociado con su uso, es importante que se use con precaución. Si un médico no es consciente del fenómeno, puede recetar más medicamento y la acción solo empeora el problema. La sobredosis y más sufrimiento son solo dos de los efectos secundarios del uso crónico de opioides.

 

Tratamiento

El tratamiento de la hiperalgesia inducida por opioides implica suspender lentamente la medicación en dosis altas. Su médico tendrá que hacer esto lentamente para evitar los efectos de la abstinencia. Tendrá días en los que no usará la droga fuerte para ayudar a su cuerpo a recuperarse. Durante el destete, tendrás que utilizar otras alternativas para afrontar tus molestias. Los médicos pueden usar otros medicamentos; Los naturópatas optan por suplementos de hierbas naturales o los médicos pueden dar lugar a terapias alternativas como intervenciones conductuales. Trabajar con su médico en este momento crítico es importante para controlar sus síntomas.

 

Prevención

La mejor manera de prevenir la hiperalgesia inducida por opioides es tomar el medicamento solo durante unos días y tomarlo con la guía de su médico. Nunca tome el medicamento más de lo recetado. Si será para el dolor crónico, asegúrese de descansar un poco. De esta manera, su cuerpo no creará nuevas conexiones para la vía del dolor.

Si es posible, mejor opte por otros medicamentos como acetaminofén, ibuprofeno o medicamentos antiinflamatorios no esteroideos de venta libre. También puede considerar tratamientos no farmacológicos como ejercicio, fisioterapia, acupuntura, terapia de masajes y terapia cognitivo-conductual. Para una opción más segura, el uso de hierbas y adaptógenos es una sabia elección. Después de todo, la naturaleza tiene el poder curativo incorporado en las plantas para brindarle un efecto eficaz y no adictivo. remedio.

 

Línea de fondo

Los opioides son medicamentos potentes destinados a pacientes con dolor grave y debilitante. No están destinados a tratar el dolor lumbar, la artritis e incluso el dolor de cabeza. Deben usarse correctamente y con la guía de un médico que comprenda la hiperalgesia inducida por opioides. De lo contrario, es posible que el dolor que está tratando de resolver solo le llegue en un estado más fuerte y peor. Entonces, en lugar de lidiar con el dolor usando opioides, pruebe las alternativas naturales. Son más seguros, efectivos y no adictivos que pueden ayudarlo a manejar sus síntomas.

 

 

 

 

 

Referencias:

  1. Schuchat, A., Houry, D, & Guy G. Nuevos datos sobre el uso y prescripción de opioides en los Estados Unidos. JAMA. Agosto de 2017; 318 (5): 425-426.
  2. Lee M. Silverman SM, et. Alabama. Una revisión completa de la hiperalgesia inducida por opioides. Médico del dolor. 2011 marzo-abril; 14 (2): 145-61.
  3. Chu LF, Angst MS y Clark D. Hiperalgesia inducida por opioides en humanos: mecanismos moleculares y consideraciones clínicas. Clin J Pain. 2008 julio-agosto; 24 (6): 479-96.

 

 

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