| Dr. Charlie Ware

Todo lo que necesita saber sobre los sustitutos de la carne

Los sustitutos de la carne se están volviendo más populares a medida que los nuevos productos pueden imitar al real. Estas alternativas comenzaron originalmente con los vegetarianos, pero hoy en día, más personas, especialmente los aficionados a la salud, se están enganchando a ellas. Si bien están obteniendo una buena participación en el mercado, aún quedan muchas preguntas sobre ellos.

 

¿Qué hace que los sustitutos de la carne sean populares?

Después del Organización Mundial de la Salud declaró que las carnes procesadas son cancerígenas y las carnes rojas como potencialmente dañinas para el cuerpo, esto hizo que más personas reconsideraran su relación con los alimentos. Más personas recurrieron a alternativas más saludables como sustitutos de la carne. Un informe dice que la demanda de opciones vegetarianas creció casi un 1000% en 2017.

Si camina en un supermercado promedio, ahora es más fácil encontrar una sección de productos veganos que nunca antes había estado allí. Puede encontrar jamón vegetariano, pavo falso, albóndigas a base de plantas, hamburguesas falsas, perritos calientes veganos y nuggets vegetarianos.

Los beneficios para la salud y la ventaja ambiental de los sustitutos de la carne sobre la carne real la convierten en la opción popular para las personas conscientes de la salud. El veganismo, por motivos éticos y de salud, es un motor de la cultura actual. La tecnología y la investigación científica han mejorado significativamente el sabor y la textura de los sustitutos de la carne, haciéndolos muy similares al original. Dicho esto, no es de extrañar que algunos no vuelvan a comer carne después de probar las alternativas falsas. Su nariz y boca le dirán "carne de res" incluso cuando su cerebro le diga que lo que está obteniendo es solo proteína de soja texturizada.

 

Historia de los sustitutos de la carne

Los sustitutos de la carne existen desde el siglo VI a. C. Los monjes budistas utilizaban alternativas a la carne elaboradas con gluten de trigo y tofu. En la década de 6, los cacahuetes se usaban para mejorar la apariencia general y al menos imitar las carnes reales. En Rusia, los chefs preparan "caviar" con puré de berenjenas y salchicha Welsh Glamorgan con pan rallado, queso y puerros. Los sustitutos de la carne comenzaron a ser muy populares durante la Segunda Guerra Mundial.

Desde finales de la década de 1960 hasta la de 1970, se utilizaron alternativas de carne a base de soja que contenían proteína vegetal texturizada para mejorar la textura. Hoy en día, puede encontrar a base de granos, nueces y hongos como adiciones a la creciente lista de sustitutos de la carne. Lo mejor de todo esto es que se parecen más a la carne real. También hay experimentos actuales que utilizan células animales cultivadas para cultivar carne en los laboratorios.

 

¿Realmente saben a carne?

Los amantes de la carne pueden discutir si los sustitutos realmente saben a carne real. Pero muchas personas han sido engañadas para comer alternativas a la carne. Los experimentos ciegos muestran que los sustitutos de la carne huelen y saben a carne de res real y son una comida satisfactoria.

Muchas de las alternativas se asemejan a las hamburguesas de carne reales e incluso "sangran" debido a la adición de jugo de remolacha. Otros fabricantes emplean la fermentación de plantas para recrear el hemo (un pigmento rojo que se encuentra en la carne natural) y hacer que el sustituto de la carne se parezca a la carne real. También diseñan hamburguesas al encontrar la alternativa a base de plantas que coincide con el contenido de lípidos, aminoácidos, minerales y agua de la carne real.

Con estos avances en el campo, los defensores dicen que los sustitutos de la carne se han parecido con éxito al sabor y la textura de la carne tradicional. Cuando se presentan con ambos tipos, incluso los amantes de la carne no pueden distinguir completamente la diferencia entre los falsos y los reales.

 

¿Son los sustitutos de la carne más saludables que la carne real?

Los sustitutos de la carne se elaboran a partir de productos vegetales. Ofrecen una buena fuente de fibra que es buena para el corazón y el sistema digestivo. La mayoría de los sustitutos de la carne también están libres de grasas saturadas y otras sustancias que provocan alergias. Dado que la mayoría de los defensores de los sustitutos de la carne son veganos estrictos, se percibe que sus elecciones son más saludables. Cuando cenan en restaurantes, preguntan sobre la forma en que se han preparado estos sustitutos de la carne. Los demás ingredientes utilizados en la cocina son muy importantes. ¿Se utilizó aceite vegetal? ¿Los ingredientes no contienen gluten, lácteos ni soja? ¿Son las verduras orgánicas? La conciencia general de estos individuos sobre los alimentos que consumen hace que los sustitutos de la carne sean opciones más saludables a los ojos de los consumidores de carne. 

Pero si bien se consideran alternativas más saludables, todavía hay dudas de si son superiores en comparación con la carne que imitan. Los sustitutos tradicionales de la carne están hechos de tofu y champiñones. Sin embargo, para mejorar la textura y el sabor, los fabricantes utilizan otros aditivos y aquí es donde los sustitutos de la carne se vuelven controvertidos.

Los sustitutos de la carne se procesan y, como tales, contienen más conservantes, aditivos y mucha sal. La mayoría de los productos contienen más sodio de la porción diaria aceptable y están llenos de sabores, colorantes, gomas de mascar y azúcares artificiales. También hay frijoles procesados ​​que contienen solventes químicos como el hexano, que se considera una neurotoxina. Los dietistas expertos también dicen que los sustitutos de la carne hechos de soja y gluten también pueden ser peligrosos para las personas con enfermedad celíaca. Esta es una preocupación pública porque 1 de cada 1000 personas padece la afección.

En cuanto al contenido calórico de los sustitutos de la carne, los nutricionistas y dietistas dicen que están cerca de las calorías presentes en una hamburguesa real promedio. Esto se debe al esfuerzo de imitar la carne lo más cerca posible en términos de textura y sabor. Por lo tanto, uno no puede simplemente disfrutar de sustitutos de la carne pensando que un consumo excesivo no hará que aumente de peso. 

Dicho esto, confiar en los sustitutos de la carne como su principal fuente de proteínas definitivamente no es la forma más saludable de comer.

 

Ventajas de los sustitutos de la carne sobre la carne real

Pasar de proteína vegetal en lugar de proteína animal es generalmente más saludable para usted, para los animales y para el medio ambiente. Los expertos dicen que una dieta vegana reduce el riesgo de diferentes tipos de cáncer.

La mayoría de la carne procesada contiene nitratos, hormonas y antibióticos. Estos productos químicos artificiales, especialmente el nitrito de sodio, se han relacionado con varios problemas de salud. Sin embargo, muchos vendedores de carne continúan agregándolo a la carne procesada para preservar el color rojo "fresco" del producto. Con los sustitutos de la carne, esta no es una preocupación habitual. Puede comer sustitutos de la carne sin estos químicos dañinos.

El consumo de demasiada carne también significa la ingesta de demasiado hemo, el pigmento que se encuentra naturalmente en la carne roja. Los estudios muestran que el consumo de hemo también se asocia con un mayor riesgo de cáncer de colon. Esta es probablemente la razón por la que muchos amantes de la carne después de años de dietas llenas de carne terminan sufriendo de cáncer de colon. Con los sustitutos de la carne, este es un riesgo con el que no tiene que lidiar.

Por último, el consumo de sustitutos de la carne es definitivamente más amable con los animales. A los defensores de los animales les gusta la idea de una dieta vegana porque esto significa que ningún animal será dañado solo para mantener la vida humana.

 

Desventajas de los sustitutos de la carne

Hasta ahora, lo que se presentó fueron los beneficios para la salud de los sustitutos de la carne. Pero como cualquier otra cosa, no existe la comida perfecta. Incluso los sustitutos de la carne presentan riesgos para la salud. El alto nivel de sodio tampoco es bueno para el cuerpo. Sin embargo, esto no se puede eliminar del producto ya que la sal sirve para conservar y mejorar el sabor de los sucedáneos de la carne.

Pero con las estadísticas diciendo que El 90% de todos los estadounidenses consumen demasiado sodio, el consumo de sustitutos de la carne puede agravar la situación. La ingesta excesiva de sodio se asocia con presión arterial alta, problemas cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Un último factor decisivo para los sustitutos de la carne es su precio. La textura y el sabor de la carne real hacen que el sustituto sea caro en comparación con sus contemporáneos. Aunque algunas empresas exploran otras fuentes de proteínas más baratas para hacer que el precio sea más competitivo, en la actualidad, los consumidores aún deben desembolsar una cantidad adicional para disfrutar de los beneficios de los sustitutos de la carne.

 

Conclusión

Los sustitutos de la carne se han alejado mucho desde sus inicios en el siglo VI. El desarrollo del sabor y la textura los hace comparables a la carne real. Dado que son de origen vegetal, los sustitutos de la carne se perciben como opciones automáticamente más saludables. Sin embargo, los expertos recuerdan a los consumidores que no deben consumir demasiado los sustitutos de la carne. Cualquier exceso tampoco es beneficioso para el cuerpo, especialmente porque estas pseudocarnes contienen más sodio y la misma cantidad de calorías. Además, aquellos que optan por una dieta completa de sustitutos de la carne también pueden perder nutrientes como el hierro y vitamina B. Por lo tanto, cualquier alimento que coma, ya sea real o sustituto de la carne, debe consumirse con atención.

 

 

 

Referencias:

  1. "¿Es la carne“ falsa ”realmente buena para ti?" a través de Vita Cost
  2. "El problema con la carne falsa" a través de The Guardian
  3. "¿Deberías comer las nuevas carnes falsas?" vía Baseline of Health Foundation

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