| Dr. Charlie Ware

Epigenética y envejecimiento

El envejecimiento es un proceso inevitable por el que deben pasar todos los organismos vivos del planeta, incluida la especie humana. Como seres humanos, experimentamos una tasa gradual de envejecimiento una vez que alcanzamos cierta edad. Esto en última instancia conduce a la formación de piel arrugada, líneas de expresión, piel holgada, más grasa y menos masa muscular, debilidad física, y no olvidemos que la edad también se asocia con muchas enfermedades.

 

Edad, enfermedad y epigenética

Con la edad avanzada, hay muchas enfermedades y trastornos que pueden presentarse. Los científicos han descubierto que las personas corren un mayor riesgo de padecer ciertas afecciones a medida que envejecen; conocer estas enfermedades y sus síntomas puede ayudarlo a comprender mejor qué esperar y, al mismo tiempo, brindarle la oportunidad de actuar desde el principio.

Algunas condiciones importantes que debe tener en cuenta a medida que comienza a envejecer:

  • Enfermedades cardiovasculares
  • Enfermedades cerebrovasculares
  • Hipertensión
  • Cáncer
  • La diabetes tipo 2
  • Enfermedad de Parkinson
  • La enfermedad de Alzheimer
  • Afección pulmonar obstructiva crónica

Durante las últimas décadas, los científicos de todo el mundo han logrado avances en una mejor comprensión de por qué es más probable que desarrolle ciertas afecciones cuando envejezca. La respuesta a menudo lleva a los científicos de regreso a la epigenética.

Ahora, los científicos están comenzando a enfocarse en observar cómo algunas condiciones que están presentes en la población más joven pueden hacer que una persona "envejezca más rápido". Esto puede ayudar a proporcionar mejores tratamientos que, en última instancia, evitarían una aceleración del envejecimiento epigenético.

 

El papel de la genómica en la epigenética

Antes de profundizar en este tema, sería una buena idea tocar la superficie de lo rápido que es la genómica. Esencialmente, se sabe que la epigenética afecta el genoma del cuerpo humano. El genoma realmente se refiere al ADN que lleva la información genética del cuerpo.

Para que el ADN altere efectivamente la forma en que funciona el cuerpo y para que el cuerpo funcione correctamente de acuerdo con el ADN, se necesita una etapa de traducción. Durante esta etapa, se copian las secuencias de ADN. Las secuencias de ADN copiadas hacen que se forme ARN.

 

Alteraciones epigenéticas de las expresiones genéticas

Ahora que hemos visto lo que se ve afectado por el proceso de la epigenética, pasemos a ver cómo la epigenética provoca una alteración de la expresión genética. Es importante señalar aquí que la epigenética se refiere a la expresión de genes que se van a alterar; esto no provoca una alteración en la secuencia de ADN real. Es por eso que la secuencia de ADN se copia para garantizar la formación de ARN, que luego contiene la información que permitiría la creación de proteínas y, por supuesto, se vería afectada por la epigenética.

Hay cuatro procesos diferentes en el cuerpo humano que pueden tener un efecto alterador en las expresiones de los genes. Éstos incluyen:

  • Metilación del ADN
  • Remodelación de cromatina
  • Modificaciones de histonas
  • Alteraciones transcripcionales específicas del ARN

El más común de estos que a menudo son el objetivo de los estudios científicos sería la metilación del ADN.

Metilación es un término utilizado para describir la unión de un grupo químico de metilo a una base de citosina. La base de citosina es parte de la estructura del ADN del cuerpo. A su vez, se logra la condensación del ADN. El proceso de metilación puede activar ciertas expresiones genéticas o puede bloquear expresiones específicas para que las células del cuerpo no lean expresiones específicas.

 

Factores potenciales detrás del envejecimiento epigenético acelerado

Los científicos han definido claramente un vínculo entre el envejecimiento epigenético acelerado y la muerte prematura. Si bien el envejecimiento cronológico causa metilación para reducirse, lo que en última instancia conduce a una disfunción celular en el cuerpo, que está asociada con enfermedades relacionadas con la edad, debemos señalar aquí que el envejecimiento biológico o el envejecimiento epigenético parece tener un impacto mucho mayor.

Por lo tanto, es crucial determinar los posibles factores de influencia que pueden estar causando una aceleración del envejecimiento epigenético aquí. Si bien los científicos todavía están trabajando arduamente para determinar exactamente qué causa tal aceleración de la reducción de la metilación, hay algunos avances que las personas pueden observar si desean mejorar su reloj biológico.

Por ejemplo, en un estudio publicado en el Diario Oficial de la Sociedad de Epigenética Clínica en 2017, los científicos descubrieron un posible vínculo entre la obesidad y una aceleración del envejecimiento epigenético. Durante el estudio, se observó un gran grupo de personas. Los científicos explican que los individuos de mediana edad que son obesos parecen tener una aceleración significativa en la rapidez con que envejecen a nivel biológico. Si bien no se observaron los mismos hallazgos en los ancianos, este sigue siendo un factor importante que debe tenerse en cuenta.

En otro estudio, dirigido por científicos de la Universidad Tecnológica de Queensland, los científicos encontraron que la presencia de ciertas condiciones mentales también puede causar una interrupción en la forma en que se supone que funciona la metilación; imponiendo así una aceleración en el envejecimiento epigenético también. El estudio se realizó entre veteranos. Los científicos informaron que el estrés implicado en el ADN del ser humano y los genes en general con la presencia del trastorno de estrés postraumático (TEPT) parecía tener un papel importante que desempeñar en la rapidez con que el individuo envejecería a nivel epigenético.

Con esto en mente, una persona debe comprender que no son solo los factores fisiológicos los que pueden hacer que envejezca a nivel biológico. Las condiciones psicológicas, como el PTSD, también causarían problemas con los procesos de metilación del ADN. A su vez, esto podría alterar la forma en que el cuerpo envejece.

Para reducir estas aceleraciones en la velocidad a la que el cuerpo envejece epigenética o biológicamente, es crucial considerar primero los posibles factores contribuyentes. Luego, estos factores deben enfocarse. Si una persona es obesa y sufre de una enfermedad mental, pueden tener dos factores que hacen que envejezca más rápido. Adoptar una dieta saludable y ejercicios para reducir la obesidad puede ayudar. Por supuesto, someterse a un tratamiento para tratar su enfermedad mental tendría aún más beneficios que aportar.

Numerosos estudios han encontrado vínculos entre determinados factores que inciden en la epigenética del organismo y, de tal forma, también contribuyen a un ritmo acelerado de envejecimiento. Echemos un vistazo a algunos de estos estudios: comprenderlos puede dotar a la población del conocimiento y las habilidades que, en última instancia, necesitarían para ralentizar su envejecimiento e incluso podría ser la clave para soluciones antienvejecimiento más eficaces.

 

Depresión y envejecimiento epigenético

La depresión es una condición de salud mental muy común que afecta a millones de personas. La enfermedad mental se ha relacionado con una serie de complicaciones físicas, que incluyen enfermedades cardíacas, obesidad y más. Ahora, los estudios han descubierto además que la depresión también puede tener un impacto en el envejecimiento epigenético del cuerpo. Un estudio que fue publicado en el American Journal of Psychiatry investigó los efectos de la depresión en el envejecimiento epigenético. Descubrieron que aquellas personas que habían sido diagnosticadas previamente con un trastorno depresivo mayor tenían muchas más probabilidades de tener una aceleración en su envejecimiento biológico o epigenético que las personas que no tenían tales trastornos mentales.

 

Menopausia, insomnio y envejecimiento epigenético

La menopausia es una fase que toda mujer tiene que atravesar: la edad promedio a la que una mujer llega a la menopausia es de 55 años, pero en algunos casos, los síntomas pueden comenzar mucho antes. Cuando los síntomas de la menopausia comienzan a desarrollarse, hay muchas complicaciones que una mujer puede experimentar y insomnio es uno de ellos.

El insomnio se refiere a los problemas para dormir. Es posible que no pueda conciliar el sueño por la noche o que se despierte con frecuencia mientras duerme. Esto provoca cansancio al día siguiente e incluso aumenta el riesgo de sufrir un accidente. Según estudios recientes6, el insomnio asociado con la menopausia también puede provocar un envejecimiento biológico más rápido.

 

Equilibrio de la epigenética para una mejor función cognitiva con la edad

Deterioro y disfunción cognitiva: este es un problema que a menudo se experimenta a medida que una persona comienza a envejecer. Se sabe que trastornos como el Alzheimer agravan aún más estos problemas que una persona puede estar sufriendo. Si bien aún se están realizando estudios para ver cómo la función cognitiva exacta se ve afectada por el envejecimiento epigenético, un estudio hizo algunos descubrimientos importantes.

Los científicos descubrieron recientemente que al equilibrar la epigenética del cuerpo entre la población que envejece, específicamente el equilibrio en Tip60 HAT / HDAC2, esto podría ayudar a reducir el riesgo de que una persona desarrolle algunas de estas afecciones relacionadas con la edad que afectan la función cognitiva, con un enfoque principal sobre la enfermedad de Alzheimer. Además, este tipo de estrategia puede incluso ayudar a restaurar la función cognitiva en personas que ya han comenzado a experimentar una disminución en su desempeño y función mental.

 

Conclusión

El envejecimiento es un proceso por el que pasa el cuerpo humano. Hay dos formas de determinar realmente la edad: esto incluye el envejecimiento cronológico y el envejecimiento biológico. Cuando el envejecimiento biológico ocurre más rápido que el envejecimiento cronológico, la metilación del ADN se reducirá más rápidamente. A su vez, esto pone a una persona en mayor riesgo de cáncer, diabetes, enfermedades cardiovasculares y otras afecciones a una edad prematura.

 

 

Referencias:

  1. Varios autores. Envejecimiento biológico basado en la metilación del ADN y riesgo y supervivencia de cáncer: un análisis combinado de siete estudios prospectivos. Revista Internacional de Cáncer. 15 de abril de 2018.
  2. L. Perna, Y. Zhang, U. Mons, B. Holleczek, KU Saum, H. Brenner. La aceleración de la edad epigenética predice la mortalidad por cáncer, cardiovascular y por cualquier causa en una cohorte de casos alemana. La revista oficial de la Clinical Epigenetics Society. 3 de junio de 2016. 
  3. Varios autores. Envejecimiento acelerado por metilación del ADN y aumento de la resiliencia en los veteranos: el costo biológico de seguir adelante. Neurobiología del estrés. 7 de abril de 2018.
  4. Varios autores. La menopausia acelera el envejecimiento biológico. Actas de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América. 16 de agosto de 2016.
  5. Varios autores. Restaurar el equilibrio de Tip60 HAT / HDAC2 en el cerebro neurogenerativo alivia la represión transcripcional epigenética y restablece la cognición. Revista de neurociencia. 9 de mayo de 2018.
Etiquetas: Epigenética

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