| Dr. Charlie Ware

Epigenética: un enfoque diferente al riesgo genético

Hay 20,000-25,000 genes en el cuerpo humano. Tenemos dos copias de cada gen, uno heredado de cada padre. A medida que nuestros genes interactúan, algunos promueven y algunos inhiben las actividades de otros. Y debido a su gran cantidad, las posibilidades de que se produzcan diferentes combinaciones de genes que se activan y desactivan son enormes.

Sin embargo, la genética es solo una pequeña pieza de un rompecabezas mucho más grande. Ese rompecabezas más grande es epigenética.

La investigación ahora muestra que las influencias ambientales pueden afectar cómo se desarrolla un feto en el útero a través de cambios epigenéticos. Puede afectar lo que le sucederá al niño en la edad adulta. En otras palabras, nuestra salud no solo está determinada por lo que comemos y cómo nos comportamos, sino que también está determinada por lo que comieron nuestros padres y cómo se comportaron.

 

¿Qué es epigenética?

El prefijo griego epi en epigenética significa "encima de". La epigenética explicada simplemente significa "por encima de" la genética. Es el estudio de los cambios en los organismos causados ​​por la modificación de la expresión génica en contraposición a las alteraciones de la estructura del ADN en sí. 

Todas las células de nuestro cuerpo contienen el mismo código genético. Sin embargo, todos ellos tienen diferentes estructuras y funciones. Por ejemplo, una célula cardíaca es muy diferente de una célula hepática. Una célula cardíaca tendrá los genes activados que necesita una célula cardíaca, pero tendrá los genes desactivados que necesita una célula hepática. De manera similar, una célula del hígado tiene genes activados que necesita una célula hepática, pero tendrá genes desactivados que necesita una célula cardíaca. Estos se conocen como modificaciones epigenéticas.

Las modificaciones epigenéticas son sucesos naturales, necesarios para el desarrollo adecuado y el bienestar general. No alteran el código genético subyacente, sino que simplemente funcionan para garantizar la estructura y función específicas de cada célula de nuestro cuerpo.

Sin embargo, ¿qué sucede cuando las instrucciones dadas por los genes de repente salen mal? ¿Puede un gen que se supone que debe estar "encendido" repentinamente "apagado"?

 

Descripción general del panorama epigenético

La epigenética entra en juego cuando las sustancias interactúan con un gen, afectando su función. Cuando esto ocurre (por razones como la edad, el entorno, el estilo de vida y el estado de la enfermedad), provoca una interrupción en el proceso epigenético. Y, como resultado, puede tener consecuencias graves para la salud y el comportamiento. 

Muchas enfermedades, incluido el cáncer, diabetes, las enfermedades cardíacas y las enfermedades mentales son supuestamente responsables de desactivar o desactivar genes de forma selectiva, permitiendo así el desarrollo de tejidos tumorales. Estas enfermedades están influenciadas por mecanismos epigenéticos.

Lo que estamos aprendiendo ahora es que terapia epigenética ofrece un enfoque prometedor para influir directamente en estas enfermedades. La terapia epigenética es el uso de medicamentos u otras técnicas que influyen en el epigenoma para tratar afecciones médicas. Con él, la manipulación de modificaciones epigenéticas de manera controlada puede resultar en el tratamiento potencial del dolor crónico y la enfermedad, al tiempo que mejora la longevidad, impulsa la función cognitiva y mejora la calidad de vida.

 

Una nueva era de terapias epigenéticas

Los cambios epigenéticos ocurren no solo en el útero, sino también a lo largo de la vida. Nuestras características (rasgos físicos y comportamientos) pueden afectar nuestras experiencias y nuestras experiencias pueden afectar nuestras características. Asimismo, la relación entre nuestros genes y nuestro comportamiento puede cambiar con el tiempo a medida que nos encontramos con nuevas experiencias.

Al usar información epigenética, podemos comprender mejor cómo los diferentes tipos de elecciones de estilo de vida y las exposiciones ambientales juegan un papel en la configuración salud resultados. Es más, con las nuevas herramientas de edición de precisión, es posible identificar las modificaciones epigenéticas más notables en una afección médica en particular y revertir sus síntomas.

A medida que aprendemos más y más, podemos inspirar una nueva generación de enfoques individualizados para el bienestar. Y al hacerlo, podemos mantener nuestra salud, prevenir enfermedades y alterar nuestro 'destino de ADN' para mejor.

 

 

 

Referencias:

  1. "Epigenética 101: una guía para principiantes para explicar todo" a través de The Guardian
  2. "Epigenética 101: decirle a sus genes cómo comportarse" 
  3. "Una explicación súper breve y básica de la epigenética para principiantes totales" a través de ¿Qué es la epigenética?
  4. Sang-Woon Choi, Simonetta Friso, Epigenetics: A New Bridge between Nutrition and Health, Advances in Nutrition, Volumen 1, Número 1, noviembre de 2010, páginas 8–16, https://doi.org/10.3945/an.110.1004
  5. "Opinión: Las nuevas fronteras de la epigenética" a través de The Scientist
  6. "El viejo debate entre la naturaleza y la crianza" a través de verywellmind.com
  7. "Genes, medio ambiente y comportamiento" a través de Khan Academy

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