| Dr. Charlie Ware

Beneficios para la salud del regaliz

Regaliz, o científicamente conocido como glycyrrhiza, proviene de las palabras raíz "glukos" y "rizza" que literalmente significa "raíz dulce". Es una hierba medicinal perenne de un siglo de antigüedad ampliamente utilizada en civilizaciones antiguas en las regiones mediterráneas, India, China y Grecia. Los relatos escritos que se encuentran en las tablillas de arcilla asiria muestran que la gente primitiva usaba la hierba para tratar diversas enfermedades.

La hierba viene en dos variedades, la glycyrrhiza glabra y la china, glycyrrhiza uralensis. Aunque son diferentes en especies, ambos poseen los mismos beneficios para la salud. En cuanto a sus características, la planta es varias veces más dulce que el azúcar común, por lo que es un edulcorante muy popular en los dulces. Algunas compañías farmacéuticas también lo utilizan para enmascarar el sabor amargo de los medicamentos.  

¿Cuáles son los compuestos activos presentes en el regaliz?

Los estudios que involucran la raíz de regaliz muestran que la variedad glabra contiene 134 compuestos, mientras que el tipo chino tiene 170. Pero de estos, los flavonoides, triterpenoides, estilbenoides y cumarinas son los más importantes para potenciar sus propiedades medicinales. 

  • El flavonoide es un compuesto probado que se utiliza contra la inflamación. También tiene una poderosa propiedad antioxidante conocida por aumentar el metabolismo basal del cuerpo. Los flavonoides también se han utilizado como fitoestrógenos que imitan la acción de las hormonas femeninas. 
  • La cumarina y los estilbenoides tienen potentes acciones antiinflamatorias y antibacterianas. 
  • Los triterpenoides tienen un efecto esteroide natural que lo hace efectivo contra los síntomas inflamatorios.

¿Cuáles son los beneficios para la salud de la raíz de regaliz?

El regaliz es una de las plantas medicinales más estudiadas. Ha sido tema de innumerables estudios científicos y muchos de ellos han sido publicados en revistas revisadas por pares. Un estudio que apareció en el Asian Pacific Journal of Tropical Disease exploró los efectos sobre la salud y los usos de la planta y los resultados son prometedores. 

En la medicina china, el regaliz se utiliza como un "fármaco guía" para ayudar a otros adaptógenos a aumentar sus beneficios para la salud y dirigir las hierbas a las áreas donde más se necesitan. La FDA incluso emitió un aviso al público de que los extractos contienen ingredientes potentes y no solo deben usarse como edulcorantes. Además de sus raíces, las hojas de la planta también resultaron beneficiosas. 

Continuamente se realizan investigaciones para probar las afirmaciones de los herbolarios en cuanto a los poderes curativos de la raíz de regaliz. Estas son algunas de las afecciones tratadas por las raíces de regaliz:

Úlcera estomacal

Se ha descubierto que las raíces de regaliz benefician a las personas que se encuentran con frecuencia con trastornos gastrointestinales. La propiedad antibacteriana de la hierba es eficaz contra las úlceras de estómago causadas por la bacteria Helicobacter pylori. Para probar la afirmación, un estudio utilizó un modelo de rata para probar la actividad antiulcerosa de la planta. Los investigadores midieron el índice de úlceras, el contenido gástrico y la acidez como indicadores. Después de la exposición a varias dosis, hubo una mejora notable y los resultados apoyaron el uso de regaliz en el tratamiento de úlceras gástricas. 

Problemas respiratorios

La tos, la bronquitis y el dolor de garganta son problemas respiratorios comunes. El uso de extractos de raíz de regaliz proporciona un remedio para estos problemas de salud comunes. La raíz de regaliz afloja el moco espeso adherido a las vías respiratorias. Incluso la Licencia estándar alemana y el Compendio de hierbas británico aprueban su uso en el tratamiento de la membrana mucosa irritada para aliviar la tos y la congestión del resfriado. 

Para los pacientes con dolor de garganta posoperatorio, el uso de regaliz como enjuague bucal ayuda a aliviar la inflamación y previene las infecciones bacterianas. 

Infecciones virales

Se han realizado varios estudios para determinar la propiedad antiviral del regaliz. En todas estas investigaciones, incluida la publicada en Phytotherapy Research Volume 2, la planta ha mostrado una potente actividad contra diferentes virus como la hepatitis. Otros estudios lo relacionan como efectivo contra el coronavirus del SARS, el herpes y la influenza. El componente triterpenoides es responsable de su potente acción contra los virus. En Japón, los médicos usan la forma inyectable de glicirricina en pacientes que no responden a los tratamientos regulares para la hepatitis C. Estas pruebas clínicas muestran que la planta tiene un potencial prometedor en el tratamiento de diversas infecciones virales. 

Infecciones bacterianas

Los extractos de regaliz también poseen propiedades antibacterianas que lo hacen muy eficaz contra otras infecciones microbianas. Según un estudio publicado en el Iranian Journal of Pharmaceutical Research, la planta actúa contra Staphylococcus aureus, un patógeno cutáneo común. También hay estudios realizados en los laboratorios sobre cómo la glicirricina ayuda a matar las bacterias bucales que causan caries. Con más investigaciones, este puede ser otro gran avance en el campo de la medicina dental. 

Síntomas de la Menopausia

Se ha demostrado que los extractos de la raíz de regaliz poseen propiedades similares a las de las hormonas. Cuando las usan las mujeres menopáusicas, las raíces de regaliz pueden reducir los síntomas de la menopausia como sofocos, cambios de humor, ansiedad e insomnio. Un ensayo clínico que apareció en Health Care for Women International mostró que el suplemento de regaliz era una mejor terapia de reemplazo hormonal en comparación con otros medicamentos. 

El estrés 

El regaliz también es conocido como adaptógeno. Sus extractos son efectivos para ayudar a las glándulas suprarrenales. manejar condiciones estresantes. Ayuda a regular el nivel de cortisol en el cuerpo, como se indica en la revista médica Molecular and Cellular Endocrinology. Con la ayuda de este adaptógeno, puede darle un descanso a sus glándulas suprarrenales y prevenir la condición llamada fatiga suprarrenal. 

Inflamación

Cualquier enfermedad que implique inflamación podría beneficiarse del suplemento a base de hierbas de raíz de regaliz. Los compuestos activos como flavonoides, cumarina, estilbenoides y triterpenoides tienen propiedades antiinflamatorias que previenen la hinchazón en varias áreas del cuerpo. Varios estudios científicos han demostrado el efecto antiinflamatorio, especialmente entre pacientes con artritis. 

¿Cuáles son las formas habituales de utilizar el regaliz?

Con los avances en la fabricación de medicamentos, no es necesario buscar la planta real para disfrutar de los beneficios de la hierba. Hay disponibles té de regaliz, caramelos, cápsulasy extractos líquidos en la mayoría de las tiendas de hierbas. Los defensores de la medicina alternativa recomiendan estas diversas formas de disfrutar de los beneficios del regaliz. 

  • Utilizar como crema tópica y mezclar con productos para la piel.
  • Preparar té de hierbas
  • Mezclar con bebidas regulares
  • Tómelo como cápsula o tableta según lo recomendado. 

¿Existen efectos secundarios al usar suplementos de regaliz?

Si bien las raíces de regaliz ofrecen innumerables beneficios para los humanos, también hay efectos secundarios notables si los extractos se usan incorrectamente. Los expertos en hierbas recomiendan que solo tome los suplementos recomendados para evitar una afección llamada pseudoaldosteronismo. Esto hace que su corteza suprarrenal sea demasiado sensible a las hormonas, lo que provoca efectos secundarios como fatiga, presión arterial alta, niveles bajos de potasio, convulsiones y ataques cardíacos. 

Al igual que con cualquier medicamento, el suplemento a base de hierbas también debe usarse con precaución por mujeres embarazadas y lactantes. 

¿Cómo se evita la aparición de efectos secundarios?

La Organización Mundial de la Salud afirma que 100 mg por día está dentro de los límites seguros. Pero dado que muchos dulces y suplementos no identifican exactamente la cantidad de glicirriza en su producto, puede resultar difícil controlar la ingesta. Por lo tanto, cuando compre suplementos, busque fabricantes que indiquen la cantidad en su etiqueta. 

Para evitar reacciones adversas, también puede tomar los suplementos de regaliz sin glicirricina llamados suplementos DGL (desglicirrizado). Reducen el riesgo de posibles efectos secundarios, especialmente cuando se consumen en grandes cantidades. Tampoco debe tomar los extractos durante un período prolongado. Por último, consulte siempre a su médico si está tomando otros medicamentos para evitar interacciones medicamentosas adversas. 

Consideraciones finales

El regaliz, o glicirricina, es una medicina herbal probada durante un siglo que se utiliza en diferentes partes del mundo. Varios estudios clínicos y pruebas de laboratorio han demostrado sus beneficios para la salud. Puede ayudar a controlar ciertas afecciones, como infecciones bacterianas y virales, malestar estomacal, bronquitis e inflamación. Si la ciencia y miles de años de experiencia ya han demostrado sus usos para la salud, no debería haber ninguna razón por la que aún deba dudar de su poder curativo. 

Cuando tienes problemas de salud y quieres ser completamente natural, se recomienda encarecidamente el uso de raíces de regaliz.

 

Bonificación: El Dr. Ware grabó este video hablando sobre el regaliz y por qué es saludable para el cuerpo.

 

 

Referencias:

"Raíz de regaliz" a través de NIH

Regaliz a través de WebMD

"¿Cuáles son los beneficios de la raíz de regaliz?" vía Medical News Today

Raíz de regaliz a través de Journal of Natural Products

Etiquetas: Regaliz

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