| Dr. Charlie Ware

Seis increíbles beneficios para la salud del astrágalo respaldados por la ciencia

¿Qué es astrágalo?

El astrágalo es una hierba antigua incluida en la lista de la medicina tradicional china y tiene muchos beneficios para la salud comprobados. También se conoce como Huang Qi o veza de leche. La planta perenne crece hasta una altura de 2 a 4 pies y tiene flores y hojas blancas o amarillas. Crece en pastizales y montañas de Asia central y occidental, particularmente en Corea, Taiwán y China.

Si bien hay más de 2000 especies de astrágalo, no todas son beneficiosas para los humanos y los animales. De hecho, muchas especies se consideran toxinas nerviosas y se han asociado con la intoxicación del ganado. Solo dos especies, a saber, Astragalus membranaceus y Astragalus mongholicus, son seguras para el consumo. También es importante saber que no todas las partes de la planta son seguras. Los expertos solo usan la raíz principal amarilla grande que proviene de una hierba de 4 años por sus propiedades medicinales. Las otras partes se evitan por su toxicidad.

Tradicionalmente, cuando se necesita el poder de la hierba, se va a un médico alternativo chino o se corre el riesgo de buscar la planta en su hábitat natural. Pero a lo largo de los años, los procesos de fabricación modernos han encontrado formas de hacer que la hierba esté más disponible para los pacientes. El astrágalo ahora viene en diferentes formas: extractos líquidos, polvo, tés, cápsulas e inyecciones. Todas estas formulaciones están ahora disponibles en varias tiendas de hierbas chinas y tiendas de hierbas en línea de buena reputación.

 

¿Para qué se utiliza el astrágalo?

Durante siglos, los médicos chinos han probado los innumerables beneficios para la salud de las raíces de astrágalo. Pero la medicina moderna tiene que probar las afirmaciones con evidencia sólida antes de que la hierba pueda ser respaldada por expertos en salud. Es cierto que ya hay varios estudios para respaldar la eficacia de Huang Qi. Las afirmaciones ya no son solo rumores de antiguos curanderos, sino que ahora son bien aceptadas por investigadores de todo el mundo.

Varios estudios muestran que las propiedades saludables de Huang Qi provienen de las ricas cantidades de polisacáridos, saponinas y flavonoides. Las saponinas son conocidas por su capacidad para reducir el colesterol y su propiedad de estimulación inmunológica, mientras que los flavonoides han sido bien estudiados por su efecto antioxidante que contrarresta los radicales libres en el cuerpo. Por último, los polisacáridos tienen efectos antimicrobianos y propiedades antiinflamatorias. Con estos tres ingredientes activos presentes, no es de extrañar que la hierba se considere un potente estimulante de la salud.

 

Estos son algunos de los beneficios para la salud conocidos de la raíz de astrágalo:

1. Estimula el sistema inmunológico

El astrágalo, junto con otras hierbas medicinales tradicionales, ha sido objeto de varios estudios. Una revisión sistemática muestra que los extractos tienen actividad inmunitaria y protegen al organismo frente a infecciones provocadas por microorganismos. Está considerado como un refuerzo inmunológico en la medicina china y la ciencia moderna lo ha demostrado en diferentes ensayos de laboratorio. Los resultados muestran que el uso de Astragalus mejoró la actividad de la lisozima y estimuló la fagocitosis de las células sanguíneas [1]. Esto demuestra que cuando la hierba se toma con regularidad, los seres humanos pueden beneficiarse de tener un sistema inmunológico fuerte. Se recomienda especialmente en personas enfermas y con baja inmunidad. 

 

2. Protege el corazón y mejora su función.

El corazón es otro órgano que se beneficia del uso de astrágalo. En China, las enfermedades cardiovasculares a menudo se tratan con el uso de la hierba. Los herbolarios chinos creen que sus raíces tienen la capacidad de mejorar la circulación sanguínea en el órgano y reducir los síntomas de la miocarditis. La investigación muestra que las afirmaciones provienen de las propiedades antioxidantes de la planta. En experimentos de laboratorio con perros, hay una reducción significativa en el tamaño del infarto después del uso de extractos. La función cardíaca también mejoró entre las ratas después de un ataque cardíaco inducido. En ambos experimentos, se observó un aumento notable del flujo coronario en animales de laboratorio. 

 

3. Reduce los niveles de glucosa en sangre

Dado que la diabetes es una de las principales enfermedades comunes que afectan a millones de personas, encontrar una forma eficaz de bajar la glucosa en sangre es una buena noticia para muchos pacientes. La medicina tradicional a menudo complementa el control de la diabetes con el uso de astrágalo. En un estudio que apareció en Endocrinología clínica y experimental y diabetes, se demostró que los extractos de raíz de Huang Qi son un tratamiento eficaz para la prevención de la diabetes. Bajó la glucosa en sangre de los participantes y les ayudó a controlar su diabetes [2]. Debido a que el astrágalo es seguro y natural, es una alternativa común que se ofrece en la medicina china. 

 

4. Trata la enfermedad renal

Huang Qi muestra resultados prometedores con diferentes enfermedades renales. Con una gran cantidad de personas que padecen trastornos renales, encontrar una alternativa completamente natural a los medicamentos puede ayudar a aliviar la complicación de la enfermedad renal crónica. En 2014, investigadores de China publicaron el efecto de las raíces de astrágalo en el tratamiento de la enfermedad renal crónica. Los resultados muestran que la planta reduce significativamente la creatinina sérica, la proteinuria e incluso la presión arterial de los participantes. También mejoró el nivel de hemoglobina de los pacientes, que es una complicación común entre los pacientes renales. Los resultados muestran que las raíces de la hierba tienen el potencial de ayudar a los pacientes renales a reducir los síntomas de su trastorno [3]. 

 

5. Beneficia a los pacientes con cáncer

El astrágalo ha sido objeto de diferentes ensayos de laboratorio para el cáncer de pulmón, estómago y colon. En diferentes estudios, el extracto de polisacárido presente en Astragalus inhibió el crecimiento tumoral entre animales de laboratorio. Era también observado que el número de células cancerosas se redujo significativamente después de usar los extractos durante varias semanas [5]. Los investigadores observaron además que la hierba también puede ayudar a reducir los efectos de algunos fármacos quimioterapéuticos. Estos hallazgos muestran un gran potencial para muchos pacientes que continúan sufriendo los síntomas del tratamiento del cáncer.

 

6. Proteja el cuerpo contra El estrés

El astrágalo se conoce en la medicina china como un potente adaptógeno. Los adaptógenos son hierbas conocidas por aumentar la resistencia del cuerpo contra diferentes factores estresantes del medio ambiente. Estas hierbas estabilizan los diversos procesos del cuerpo y apoyan las funciones de las glándulas suprarrenales durante situaciones estresantes. El astrágalo es un adaptógeno poderoso que puede mejorar la función del cuerpo. Combate las infecciones estimulando la producción de más glóbulos blancos. Un estudio demostró esto cuando monitorearon las actividades de los glóbulos blancos en modelos animales de laboratorio. Los resultados muestran que la alimentación de los animales con astrágalo aumentó la capacidad fagocítica y, por lo tanto, proporcionó una mayor protección contra la infección [4]. 

 

¿Es el astrágalo un estimulante?

Aparte de los muchos beneficios del Huang Qi, es interesante saber que también es un estimulante. En la herbología china, se considera como el mejor estimulante inmunológico proveniente de la naturaleza. Las raíces son fuentes ricas en selenio, un poderoso antioxidante y estimulante del sistema inmunológico. Los curanderos tradicionales lo prescriben como una hierba tónica para fortalecer y mejorar la salud general de los pacientes. Fieles a su nombre "Qi", los chinos creen que la planta mejora el flujo de energía en el cuerpo. Se recomienda para cualquier persona que experimente bajos niveles de energía, baja función inmunológica y que sufra de falta de apetito. Los pacientes con inmunidad débil o mala salud se benefician de la capacidad de aumentar la energía y las propiedades antioxidantes de la hierba.

 

¿Cómo se usa el astrágalo?

Tradicionalmente, las personas disfrutan de los beneficios del astrágalo obteniendo raíces frescas de fuentes naturales. Preparan té con las partes secas o las agregan a sus sopas o guisos. También hay quienes combinan las raíces con miel para hacer raíces confitadas. Pero con la ayuda de los procesos de fabricación modernos, puede disfrutar de los beneficios de varias preparaciones. Están disponibles en las farmacias tradicionales chinas o a través de vendedores en línea de buena reputación. Los productos están disponibles como tintura, cápsulas y tabletas, formas inyectables, raíces secas, té y solución tópica. Pero dado que no existe una dosis estandarizada para el astrágalo, la cantidad consumida depende de su condición. Debe considerar su edad, estado de salud y otros antecedentes médicos al decidir la dosis a tomar. Siempre es mejor si consulta con un proveedor de atención médica para determinar la mejor cantidad para aumentar su potencial.

 

¿Cuáles son los efectos secundarios del astrágalo?

Huang Qi se tolera bien en la mayoría de las personas. La hierba es generalmente segura para consumir siempre que siga la dosis correcta y las instrucciones de los fabricantes. Sin embargo, hay una incidencia de malestar estomacal leve y reacciones alérgicas reportadas. Otros efectos secundarios menores observados son erupciones cutáneas, picazón, náuseas y diarrea. En estos casos, debe reducir la dosis de la hierba o, mejor aún, consulte a su proveedor de atención médica.


Por razones de seguridad, las mujeres embarazadas y en período de lactancia no deben tomar la raíz de astrágalo. También debe usarse con precaución entre pacientes que toman otros medicamentos. El astrágalo puede aumentar o disminuir la efectividad de algunos medicamentos y pueden ocurrir interacciones adversas. Al igual que otros suplementos para la salud, solo debe tomarse bajo la supervisión de expertos. Siempre consulte a su proveedor de atención médica si no está seguro de si el suplemento será de ayuda para su condición de salud.

 

Línea de fondo

El astrágalo o Huang Qi es una hierba potente conocida por sus propiedades de estimulación inmunológica. Los curanderos tradicionales han confiado durante mucho tiempo en las raíces de la planta para promover la salud óptima de las personas. Hoy en día, la hierba es ampliamente aceptada tanto por la medicina alternativa como por la ciencia moderna por sus beneficios para la salud. Se recomienda el astrágalo para reducir los efectos del estrés y ayudar a controlar diferentes afecciones como enfermedades cardiovasculares, diabetes, cáncer y trastornos renales. Con sus beneficios para la salud comprobados, no es de extrañar que las raíces de astrágalo se utilicen popularmente para mejorar el bienestar general de las personas. Intente usar suplementos de astrágalo hoy y vea la diferencia que puede aportar a su salud.

 

 

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Referencias:

  1. "Efecto de dos hierbas chinas sobre la respuesta inmune inespecífica de la tilapia" vía Acuicultura
  2. "Astragalus (una medicina tradicional china) para el tratamiento de la enfermedad renal crónica" a través de la revisión sistemática Cochrane
  3. "Las hierbas chinas (Astragalus radix y Ganoderma lucidum) mejoran la respuesta inmunitaria de la carpa, Cyprinus carpio y la protección contra Aeromonas hydrophila" a través de Fish & Shellfish Immunology
Etiquetas: Astrágalo

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