| Dr. Charlie Ware

Epigenética y estrés: ¿Cuál es la conexión?

El estrés puede manifestarse de muchas formas diferentes, afectando su estado de ánimo y comportamiento. Sin embargo, la verdad del asunto es que puede afectar su salud en un nivel mucho más profundo, es decir, un nivel epigenético.

El estrés puede desencadenar su respuesta de lucha o huida, afectando el sistema nervioso y alterando la manera en que sus genes se activan en las células inmunes. Cuando esto ocurre, su cuerpo comienza a defenderse contra infecciones o traumas que en realidad no existen, lo que provoca una mayor expresión génica e inflamación. En poco tiempo, el alto nivel de inflamación puede aumentar su riesgo de problemas de salud graves, como diabetes, enfermedades cardíacas y otros.

Este círculo vicioso solo sirve para mostrar cuánto psicología puede afectar nuestra biología. Y lo que es aún más alucinante es que estos cambios pueden transmitirse de generación en generación. En otras palabras, lo que hicieron sus padres puede afectar directamente lo que le sucede a usted y lo que usted hace puede afectar directamente lo que le sucede a sus hijos.

 

Llevar un estilo de vida saludable para cambiar potencialmente la epigenética

Descubrimientos recientes Los estudios en animales muestran que el trauma y el estrés pueden afectar las señales epigenéticas que se dan en las familias. Por ejemplo, una rata hembra que cuida bien a sus crías criándolas en un entorno acogedor las ayuda a afrontar mejor el estrés. Por el contrario, la descendencia que se ignora experimenta niveles más altos de estrés y es más probable que presente síntomas de ansiedad y depresión.

Aunque los estudios en seres humanos son bastante difíciles de monitorear y controlar, se ha informado que un nivel elevado de la hormona del estrés, el cortisol, en el cuerpo puede alterar los mecanismos epigenéticos y aumentar el riesgo de experimentar problemas de salud mental a largo plazo. Estos problemas pueden incluso persistir durante el resto de la vida de un individuo y restablecerse en cada generación.

 

Línea de fondo

Si algo hemos aprendido es que la epigenética y el estrés van de la mano. Puede que no sea posible cambiar el pasado de sus padres, sin embargo, es posible comprender mejor el mecanismo por el cual el estrés crónico conduce a la depresión u otros trastornos del estado de ánimo, así como encontrar nuevas formas de prevenirlos o tratarlos en el futuro.

"Si piensa que el sistema de estrés lo prepara para luchar o huir, podría imaginar que estos cambios epigenéticos podrían prepararlo para luchar más duro o huir más rápido la próxima vez que se encuentre con algo estresante", dijo. Drs. James B. Potash de la Escuela de Medicina John Hopkins. Después de todo, el futuro de sus hijos y nietos depende de ello. 

 

 

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Referencias:

  1. "Cómo el estrés cambia sus genes" a través de Psychology Today
  2. "La hormona del estrés causa cambios epigenéticos" a través de los NIH
  3. "Epigenética: ¿Puede el estrés realmente cambiar sus genes?" a través de theconversation.com
  4. "El exceso de estrés cambia las marcas en el ADN y podría dañar epigenéticamente la salud mental" a través de ¿Qué es la epigenética?
Etiquetas: Epigenética, El estrés

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